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收拾老人

  • 2018-03-09 14:49:51
  • 来源:手艺:渐行渐远的江南老行当
  • 编辑:王向阳
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死亡是人生的大事,在传统的乡村尤为重视。小时候,办丧事是一项千头万绪的系统工程,稍有疏忽,就会出错,死者的子女被人戳脊梁骨,还要戴上一顶不孝的帽子,需要一个专职的司仪总揽其事。当然,跟死人打交道,年轻人嫌肮脏,嫌晦气,很少愿意干这行的,一般都是七八十岁的老人,俗称收拾老人。

一九七八年,我奶奶走完人生的旅程,寿终正寝。于是,家里请郑宅樟桥头村的王禄田来做收拾老人。当时,他才六十来岁,眼睛得了白内障,视力不佳,绰号“禄田瞎眼”,加上体弱多病,头发花白,老态龙钟,走起路来颤颤巍巍,好像随时会被风吹倒一样。当时,他家里还有一个瘫痪在床的老婆,生活极度贫困,靠做收拾老人增加微薄的收入,补贴家用。早在上世纪四十年代,他在山里做长工的时候,暗中参加革命,成为金萧支队第八大队的一员。因为不识字,身体差,五十年代初,他回到家乡,当上村里的农会主席,也算是一个有头有脸的人物。

收拾老人到了我家,先给奶奶的遗体穿衣裳。我看家门口的天井里放了一条四尺凳,大伯伯站在上面,嘴里咬着一只筷子。收拾老人给他的身上套衣服,一件一件又一件,从夏天的汗衫,到春秋的夹衣,到冬天的棉袄,从贴身的内衣,到出面的外套,一年四季里里外外的衣服层层叠叠地套在他身上。穿罢,收拾老人将大伯伯身上的衣服一齐脱下,手持没有秤锤的秤杆,假装称重,口呼:“千斤万斤,黄金万两!”这时,听到楼上有人呼应:“千斤担由你挑去,万两黄金留给四个儿子。”因为我爹兄弟四个。大伯伯闻言,将嘴里的筷子折断,将四尺凳踢翻。

人死之后,手脚僵硬,如果将一年四季的衣服一件一件穿在死者身上,相当麻烦,弄得不好,会把手臂折断。至于孝子为什么要站在四尺凳上?是免得把逝者的寿衣弄脏;为什么嘴里要咬一只筷子,是不让孝子说话。

给奶奶穿好衣服,在收拾老人的带领下,家人把她移到门板上,抬到堂楼,放进棺材,俗称进棺。从家里抬到堂楼的这段路上,要给奶奶打一把伞,因为按照家乡的风俗,死者不能见天日。

收拾老人事先在棺材的底部摊放一层木炭,一层稻草,垫好草席,铺好褥子,放好绣着金童玉女的枕头、脚踏,让奶奶上奈何桥的时候有人搀扶,然后盖上寿被,再放进石灰包。木炭和石灰包起到吸附潮气、保持干燥的作用。然后,盖上棺材盖,留一条缝,希望奶奶能够起死回生。

到了第三天出殡之前,收拾老人揭开蒙在奶奶脸上的头面,举行遗体告别仪式。我们跪在棺材的四周,面向奶奶。收拾老人拿着零钱,分给我们,分了三圈,俗称讨手头,让活人在阳间有钱用;收拾老人在奶奶的嘴里放一点银子,俗称含口银,在两只手里也放一点银子,俗称捏手银,让死人在阴间也有钱用。然后,收拾老人把挂在孝帐上的寿被取下来,一床一床盖在奶奶的遗体上,边盖边喊送被人的名字,俗称盖被。最后,收拾老人在她的遗体上撒一把大米和茶叶,在枕头边放一副袖珍的担子,高喊:“口燥茶叶,肚饥白米。奶奶,千斤担你自己挑去。”所谓的担子,其实是两个煮熟的鸡蛋,用粽叶包好,用线系在一根木棒的两头。

盖棺以后,八仙把棺材抬到村口的两条四尺凳上,用三个铁钉封死,再用棕索捆好。两个敲锣人在前面敲七下出殡锣:“咣——咣——咣——咣——咣咣咣——”,收拾老人手持行灯、清香和烧纸,带领送葬队伍,迤逦而行,直奔坟山,俗称行香。我爹娘、伯伯伯母、姑姑姑夫都披麻戴孝,腰系收拾老人用反手搓的稻草绳,手持收拾老人用桑枝和粽叶做的孝棒,走在送葬队伍的前头。如果八仙对奶奶有什么不敬之处,孝子可以用孝棒打他们,当然只是做做样子而已。每隔一段路程,收拾老人往路边撒几张烧纸,俗称分路纸,大约是在阴间交买路钱的意思,免得孤魂野鬼前来骚扰。

有的老人卧床已久,死在夏天,尸体迅速腐烂,发出恶臭。收拾老人只得皱着眉头,收拾尸体,这是一件令人作呕的苦差事。有一年夏天,村里的聚春奶奶作古,尸身腐烂化脓,收拾老人的感受可想而知。上世纪七十年代,家乡流行水泥棺材,因为质量低劣,半路突然开裂,腐水横流。我看抬棺的八仙和行香的收拾老人在鼻孔里塞了橘皮,抵御恶臭,村民还没有戴口罩的习惯。

从奶奶死亡直到安葬,前后经历三天时间。我看收拾老人忙前忙后,一刻不停。我家除了供他吃住以外,还付了两块工钱,在当时也不算少了;不过与死人打交道,收拾老人不仅肉体上辛苦,心理上总不是一件令人愉快的事情,这钱真的不好赚哪!(王向阳《手艺:渐行渐远的江南老行当》,广西师大出版社,2017年8月版)


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